在宇宙的大航海时代,无垠的太空里的贸易飞船就是一个小社会。封闭空间会有什么样的社会生态?银河系公民这本书给了我们答案。

主人公原来是地球富族的孩子,年幼随父母出航造海盗掠劫沦为奴隶。在转手拍卖的现场,一个好心场的卧底特工救了他,抚养教育了他长大。辗转通过贸易飞船和联邦军队,孩子回家掌握了家族企业。

小说最大的看点在于对贸易飞船社会生态的描述。船长和族长分别掌握飞船的控制权和管理权,较为稳定的两权分立政治架构,保证了飞船足够的关键决断和权力监督。严格的等级制度和进升机制,让船员在绝对服从的同时处于最佳的技术状态。飞船间相互换婚和女性氏族社会的存在,确保了飞船间和睦的关系,更为重要的是杜绝了近亲结婚和基因库的更新。在无聊静默的太空中,人际关系极其微妙敏感,特有的飞船礼仪,即便发生冲突也不会演变为影响飞船安全的因素。

另外,作者关于自由的叙述也独树一帜。就整个飞船来说,它们是整个宇宙最为自由的民族,想去那里就去那里,想和谁做生意就和谁做生意。可对于飞船上的每一个人来说,却又是最不自由的,一生呆在飞船上,个人完全服从集体,婚姻也不是完全自由,飞船如同一个移动的活棺材。用个人自由换取集体自由,那么自由的意义呢?

作者小说最后嘎然而止,挖了个大坑,只留下读者无尽的幻想。看到主角掌控了家族企业,但离自己的理想解放奴隶还很遥远,意犹未尽之意非常明显。我估计海因莱因原本是打算写三部曲的,后来可能出于什么原因,太监了。

对这部小说,我的评价是五分。