在银河帝国衰落后,边区几个星球组成了联邦,专制的高瑞共和国属于敌对势力,却出人意料的拥有了核武器。这无疑是对联邦的巨大威胁,但怎样解决这次谢尔顿危机呢?通过宗教渗透武装解决是当时普遍的手段,这一次他们决定先派一个行商去一探虚实。

行商是靠星球间自由贸易而生存的人,马洛是位行商长,他相信经济的力量可以无往不胜。在发现高瑞共和国陈旧的核武来自帝国后,他确认只要贸易就可以打败高瑞共和国。然而帝国会给高瑞多大支持?他只身前往帝国,却发现那里的科技已经停顿。这使他相信,打败教会的阴谋,取得议员席位,基地的科技贸易是他成就事业的唯一基石。

作者对高瑞共和国名为共和实为独裁做了辛辣的讽刺和奚落,大概也是暗示当时的铁幕另一边的苏联吧。宗教手段的落伍,经济规律的兴起,也正是当时新世界格局变革的主要动力。

小说文笔该细腻处细腻,该简略处简略。情节曲折,特别是马洛受审那段,一波三折,扣人心弦。人物个性鲜明,马洛的胆略,高统领的贪婪,沙博伦的阴险毒辣,呼之欲出。在科幻小说中,利用经济手段而非武力解决政治纷争,观点新颖。

给这篇小说我评五分,极力推荐。