110年前,慈禧太后发布宣战诏书,向世界列国开战,要求全国进入战争状态。诏书发布后,李鸿章认为在国家实力十分虚弱的条件下,莽撞开战前景堪忧。于是联合张之洞、张骞等大员,不奉上诏,实行东南自保。慈禧以为有义和团助力,遂不听劝告执意开战,将主和派大臣徐用仪等处死。20天鸿,八国联军打进紫禁城,抢烧颐和园,第二年,签署辛丑条约,赔款四亿五千万两(庚子赔款)。

70年前,九一八事变,日本侵占东三省。事变当晚蒋介石是否下令张学良不抵抗,现在尚难成定论,但在九一八事变至1937年七七事变间,国民政府的基本策略是忍让政策。1934年,蒋介石在庐山讲话时谈到:“现在总有些人嚷着要和日本人开战。他们终不知,贸然和日本开战,不啻自寻灭亡。”三十年代是中国经济快速发展的阶段,但即便如此,7年后淞沪战役的惨败,还是证明了中国在日本帝国面前的不堪一击。当然,如果九一八一开始,中国全力一拼,也未必一定会败,毕竟那时候日本还没有取得东北的资源,但这并不证明了蒋介石的不抵抗政策是完全错误的。

蒋介石有大略而无雄才,政治手腕太弱。他的错误在于打内战抹不平军阀,而不是抗战迟打了几年。