年轻的牧场少主拜伦在父亲被处决后,决心反抗泰伦人的统治。逃过暗杀后,在面临逮捕的时刻,林肯星君主琼迪让他飞往罗地亚星寻求庇护,然而罗地亚星总督却表现相当软弱,甚至为了讨好泰伦人愿意把女儿阿蒂米西亚嫁给泰伦做政治筹码。

拜伦和追求婚姻自由的阿蒂米西亚的相恋私奔,简直就是王子公主的经典童话。根据传说,反抗军有一个神秘的基地。在总督弟弟吉尔布雷特的帮助下,拜伦决定去寻找反抗基地。故事峰回路转,在星云内虽然有五个未被发现的星球,但基地却根本不存在。琼迪原来就是泰伦人的诱饵,目的就是一网打尽反抗军。当叛徒琼迪被惩罚后,泰伦人释放了拜伦。故事最后豁然开朗,原来罗地亚总督的软弱实际上只是为了欺骗统治者,他就是反抗军首领。

故事的结局是圆满的,总督同意了拜伦和阿蒂米西亚的结婚,并宣读了那篇传说中可以让封建专制崩溃的文件:自由宣言。

本书文笔优美,情节一波三折,构思极为精巧。对人物内心活动的描写细腻丰富,对飞船跃迁、星云内恒星等细节的把握,显示了作者对科幻小说软硬兼施的不俗掌控。主人公的形象高大鲜活,其他人物个性也相当鲜明。故事结尾的自由宪法,更是将小说推至一个广袤的高度。

除了自由,还有什么是对付专制最有力的武器呢?除了对自由的希望,还有什么适合做这部小说的结局呢?

这本书,我评五星的满分。